Levenskunst

Het leven als een test

In veel spirituele en religieuze tradities wordt het menselijk leven gezien als een (goddelijke) test. En niet een enkele grote test, wanneer je 15 jaar, 35 jaar of 65 jaar oud bent, maar talloze kleine en grote testen gedurende je hele leven. In de Griekse filosofie, zoals in het stoïcisme, was het nut van al…

Levenskunst

51 wijze leefregels van Epictetus

Vroeger was een belangrijke oefening in de stoïcijnse school het uit je hoofd leren van de belangrijkste leefregels (maxims). Wanneer je die namelijk uit je hoofd kent en paraat hebt dan kunnen deze in elke situatie je te hulp komen. Dit is essentieel voor het behouden van een gelukkig leven. Wanneer je elk hoofdstuk in…

Levenskunst

11 tips van Aristoteles om gelukkig te worden

Wanneer het aankomt op ethiek, op goed handelen en correct gedrag, vragen de meesten van ons zich af: “Wat moet ik doen?” Maar de oude Griekse filosofen stelden zichzelf de vraag: “Wat voor soort persoon zou ik moeten zijn?” Aristoteles, een van de meest invloedrijke filosofen aller tijden, ontwikkelde een uitgebreid systeem van deugdethiek waar…

Levenskunst

Stoïcisme en emoties

Er heerst een negatief vooroordeel dat stoïcijnen geen emoties hebben, of niet mogen hebben. Niet voor niks is de meest bekend stoïcijn de emotieloze Spock uit de SF-serie Star Trek. Maar is dit vooroordeel correct? Hoe dachten de oude stoïcijnse meesters over emoties? In dit artikel gaan we het vooroordeel te lijf. Uiteraard met onze…

Levenskunst

Het verhaal van de vieze maar wijze hond

Een verhaal voor jong en oud. Laat me je een verhaal vertellen over een vieze hond. Heel, heel lang geleden, meer dan tweeduizend jaar geleden, leefde in het oude Griekenland een erg vreemde hond. Deze vreemde hond maakte veel mensen in de war. In het begin mocht niemand hem. Hij werd gepest en uitgescholden. De…

Levenskunst

Ontwikkeling van de deugd: praktijk of theorie?

Een korte Socratische dialoog tussen Musonius Rufus (de leraar van Epictetus) en een van zijn leerlingen over wat effectiever is voor de ontwikkeling van de deugd: praktijk of theorie? Musonius gaf als eerste het voorbeeld van twee artsen. De ene kon briljant praten over medicijnen, maar had geen praktische ervaring. De andere arts kon niet…

Levenskunst

Stoïcisme tegen stress: 5 Lessen van Cato

Julius Caesar wilde hem doden. George Washington wilde hem zijn. En tweeduizend jaar lang was hij onderwerp van toneelstukken, poëzie en schilderijen. Hij had bewonderaars zo divers als Benjamin Franklin, de dichter Dante, en de stoïcijnse keizer Marcus Aurelius. Maar desondanks heb je waarschijnlijk nog nooit van hem gehoord: Marcus Porcius Cato de Jongere, beter…

Levenskunst

Hoe om te gaan met angst en spanning

Spanning is inmiddels uitgegroeid tot een universeel probleem. Het gevoel slecht aangepast te zijn aan het leven is een gemeenschappelijke ervaring van de moderne mens. Het leven is een voortdurende strijd geworden, zowel intern als extern. Spanning is een emotionele toestand die zowel onaangenaam is als angstig. Het is daardoor uitgegroeid tot een veel voorkomende…